Gustavo Petro e o Rodolfo Hernández disputam presidência da Colômbia (Fotomontagem: reprodução)

Como as democracias decaem

Um círculo vicioso de estagnação econômica, frustração popular e política polarizada oferece um alerta ao Ocidente

The Economist

Quando eles votam em um segundo turno presidencial, isso Os colombianos de fim de semana enfrentam uma escolha sombria entre dois populistas desqualificados. À esquerda, Gustavo Petro ainda não se livrou totalmente de sua antiga simpatia por Hugo Chávez, o caudilho que destruiu a economia da Venezuela e sua democracia. À direita, Rodolfo Hernández é um ex-prefeito intimidador com nenhuma equipe e não muito de um programa além de expulsar “os ladrões”, como ele chama a classe política. Esta formação reflete profundo desprezo dos eleitores pelos principais políticos da Colômbia, mesmo embora o país tenha se saído relativamente bem nos últimos 20 anos. É o tipo de escolha polarizada que se tornou preocupantemente familiar nas eleições latino-americanas. Em uma região que foi descontentes antes mesmo da pandemia, não parecem mais muitos tomadores da moderação, do compromisso e da reforma gradual necessária para se tornar próspero e pacífico.

Isso importa não apenas para a América Latina, mas para o mundo. Apesar de tudo, a região permanece amplamente democrática e deve ser um aliado natural do Ocidente. Também pode desempenhar um papel vital ajudando a resolver outros problemas globais, desde mudanças climáticas até segurança alimentar. É o lar não apenas da floresta amazônica em rápida diminuição e de grande parte da água doce do mundo, mas também de uma riqueza de commodities necessárias para a energia verde, como o lítio e cobre. É um grande exportador de alimentos e poderia fornecer mais.

Não faz muito tempo, a América Latina estava em alta. Um boom de commodities trouxe um crescimento da economia e proporcionou aos políticos o dinheiro para experimentar inovações sociais políticas, como programas de transferência condicional de renda. Isso, por sua vez, ajudou a trazer grandes reduções na pobreza, reduzindo a renda extrema desigualdade há muito associada à região. A classe média cresceu e isso ajudou a sustentar a estabilidade política. Os governos democráticos geralmente respeitavam direitos humanos, mesmo que o Estado de direito fosse fraco. Prosperidade crescente e políticos mais receptivos e eficazes pareciam estar reforçando um ao outro. O futuro era brilhante.

Agora esse círculo virtuoso foi substituído por um círculo vicioso. A América Latina está presa em uma armadilha de desenvolvimento preocupante, pois nosso relatório especial desta semana explica. Suas economias sofreram uma década de estagnação ou crescimento lento. Seu povo, especialmente os jovens, que são mais educados do que seus pais, tornaram-se frustrados com a falta de oportunidade. Eles voltaram essa raiva contra seus políticos, que são amplamente vistos como corruptos e interesse próprio. Os políticos, por sua vez, não conseguiram concordar com as reformas necessárias para tornar as economias da América Latina mais eficiente. A lacuna de produtividade da região com países desenvolvidos países se ampliou desde a década de 1980. Com muitos monopólios e pouca inovação, a América Latina está aquém da a economia do século XXI.

Esses desafios estão se tornando mais agudos. O impacto do A pandemia, especialmente os longos fechamentos de escolas, aumentará a desigualdade. Os governos precisam gastar mais em saúde e educação, mas o custo do serviço da dívida está aumentando. A região, portanto, precisa aumentar mais impostos, mas de maneiras que não prejudiquem investimento. Chile e seu jovem presidente de esquerda, Gabriel Boric, parecia oferecer a chance de um novo contrato social ao longo aquelas linhas. Em vez disso, seu governo incipiente é refém de uma convenção constitucional atravessada com a familiar expressão latina Vícios americanos de utopismo e excesso de regulamentação.

A consolidação da democracia costumava ser vista como uma via de mão única. Mas a América Latina mostra que as democracias podem facilmente decair – e isso é um alerta para os democratas em todos os lugares. Sua política é agora marcada não apenas pela polarização, mas também pela fragmentação e pela extrema debilidade dos partidos políticos, tornando maiorias governamentais estáveis difíceis de reunir (ver Bello). Este espiral descendente é acelerado pela influência maligna das mídias e a importação de políticas de identidade do norte. Os tecnocratas estão desacreditados e os empregos no governo são cada vez mais vistos, tanto à esquerda quanto à direita, como vantagens a serem distribuídas em vez de responsabilidades cruciais a serem reservadas para administradores competentes. O crime organizado, que já é um grande fator na epidemia de violência na região, está começando a manchar sua política também.

Muitos destes são males do mundo democrático em geral, mas são particularmente agudas e perigosas na América Latina. A maioria dos latino-americanos ainda querem a democracia, embora desejem uma versão melhor do que eles têm hoje. Mas há um público crescente para aqueles defendendo a mão supostamente eficaz da autocracia. Venezuela e Nicarágua tornaram-se ditaduras de esquerda como Cuba. Em El Salvador, Nayib Bukele centralizou o poder e prendeu cerca de 40.000 pessoas em uma guerra draconiana contra gangues. Ele é da região, o presidente mais popular. Os líderes de seus dois maiores países, Jair Bolsonaro do Brasil e Andrés Manuel López Obrador do México, são desdenhosos de freios e contrapesos. Bolsonaro buscará um segundo mandato em uma eleição em outubro. É um conforto frio que ele provavelmente perde para Luiz Inácio Lula da Silva, ex-presidente cujos governos estavam ligados à corrupção e que carece de novas ideias.

O risco não é apenas que as democracias se transformem em ditaduras, mas que a América Latina se afaste da órbita do Oeste. Em grande parte da região, a China é hoje o principal parceiro comercial e está investindo em infraestrutura. Algumas das esquerdas da região parecem ansiosos para retornar ao não alinhamento da época da guerra fria. Cinco dos presidentes da região, incluindo López Obrador, optou por boicotar a Cúpula das Américas deste mês em Los Angeles. Os Estados Unidos — e a Europa — poderiam fazer mais para engajar a América Latina, por meio de comércio, investimento e tecnologia. Mas a América Latina, por sua vez, precisa reconhecer que tem muito a ganhar com a reconstrução de laços mais estreitos, e que o seu papel num mundo dominado pela China seria o de uma neocolônia.

Parando a podridão

A tentação na região será ignorar os problemas econômicos e mal-estar político e simplesmente surfar no novo boom de commodities desencadeado pela guerra na Ucrânia. Isso seria um erro. Há sem atalhos. Os latino-americanos precisam reconstruir suas democracias a partir do zero. Se a região não redescobrir uma vocação para a política como serviço público e reaprender o hábito de forjando um consenso, seu destino só piorará.

*Artigo original, How democracies decay, publicado na revista The Economist, (JUNE 18TH–24TH 2022). Tradução por Thiago Medeiros, sociólogo.

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